Apa Fungsi Benih dalam Tanaman?

Tumbuhan awalnya berasal dari lingkungan laut, tempat mereka bergantung pada air untuk membawa gamet mereka untuk bereproduksi. Ketika tanaman pindah ke darat, air tidak selalu ada untuk transfer gamet. Tumbuhan berbiji – gymnospermae dan angiospermae – mengembangkan strategi melampirkan plasma nutfah lunak dalam benih yang tahan terhadap lingkungan darat yang keras. Ukuran dan bentuk biji sangat bervariasi, mulai dari biji anggrek seperti debu hingga biji kelapa yang sangat besar (Cocos nucifera).

Dasar-Dasar Benih

Memahami struktur benih sangat membantu dalam memahami fungsi benih. Biji memiliki kulit biji luar yang bervariasi dari tipis dan tipis hingga keras. Di dalam biji adalah tanaman embrio dan biasanya semacam nutrisi yang disebut endosperma. Daun benih, atau kotiledon, juga dapat menampung persediaan makanan. Pasokan makanan mendukung bibit kecambah sampai tumbuh akar dan dapat membuat makanan sendiri. Biji juga dapat memiliki struktur aksesori yang melekat padanya yang berasal dari dinding ovarium atau bagian bunga yang persisten.

Mempertahankan keberadaan Spesies

Fungsi paling dasar dari sebuah benih adalah menjaga keberadaan suatu spesies. Semua mekanisme fungsionalitas yang berbeda bekerja bersama untuk menjaga embrio tanaman di dalam benih hidup sampai kondisi benar untuk benih berkecambah dengan beberapa kemungkinan kelangsungan hidup bibit. Sejumlah faktor mempengaruhi perkecambahan biji, termasuk jumlah sinar matahari yang diterima serta kelembaban dan suhu. Suatu spesies menjadi punah jika benih tidak dapat menghasilkan bibit yang berbunga dan membuat biji pada gilirannya.

Apa Fungsi Benih dalam Tanaman?
Apa Fungsi Benih dalam Tanaman?

Penyebaran Benih

Jika biji jatuh di sebelah tanaman induk, bibit menjadi penuh dan bersaing satu sama lain serta tanaman induk, yang mengurangi kelangsungan hidup spesies. Benih perjalanan melalui air, angin dan hewan yang lewat. Kelapa, hardy ke A.S. Departemen Pertanian menanam zona tahan banting 10b hingga 11, mengapung di atas air laut. Tanaman tahunan dan rumput memiliki biji ringan yang dibawa angin. Beberapa biji tersebar dalam struktur yang dibentuk oleh ovarium. Contohnya adalah buah-buahan yang dapat dimakan seperti apel (Malus domestica), hardy di zona USDA 3 hingga 8 atau buah yang dimakan burung. Biji-biji di dalam buah-buahan yang dapat dimakan umumnya memiliki kulit biji yang kuat yang bertahan melewati saluran pencernaan hewan. Benih lainnya tertanam dalam struktur yang dilengkapi dengan taji atau kait dan tumpangan pada hewan peliharaan, satwa liar dan pejalan kaki.

Rentang Waktu Hidup

Tanaman yang tumbuh di lingkungan yang keras dapat berlangsung lama, kadang-kadang berpuluh-puluh tahun, sebelum kondisi perkecambahan yang menguntungkan untuk spesies tertentu terjadi. Dalam kasus seperti itu, biji seperti kapsul waktu yang diprogram, terbaring tidak aktif di tanah menunggu kondisi yang tepat untuk tumbuh. Bunga liar gurun tahunan menunjukkan umur panjang benih. Di Gurun Sonora Arizona, mekar bunga liar gurun yang baik hanya terjadi empat kali dalam enam dekade antara tahun 1940 dan 1998. Pemenang sepanjang masa untuk umur panjang benih adalah lotus sakral (Nelumbo nucifera). Menurut laporan tahun 1995, benih berusia 1.300 tahun dari hamparan danau di Cina tumbuh dan tumbuh.

Sumber Makanan Bibit

Biji memberi embrio yang dikandungnya makanan yang cukup untuk membawanya melalui perkecambahan. Endosperma dapat mengandung karbohidrat, lemak, atau protein. Benih kecil, cepat tumbuh, cepat tumbuh biasanya tidak mengandung banyak endosperma. Untuk benih yang tahan dalam kondisi yang keras untuk waktu yang lama, persediaan endosperma yang besar memungkinkan benih dan kelangsungan hidup bibit. Kelapa bertahan hidup mengapung lebih dari ribuan mil untuk mencapai pantai-pantai di mana mereka membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk tumbuh. Benih menyediakan endokarp berlimpah dalam bentuk daging kelapa dan susu untuk bertahan selama periode ini.