Pengertian Sitokin

Sitokin adalah molekul protein kecil yang mengatur komunikasi antara sel-sel sistem kekebalan tubuh dan antara sel-sel kekebalan tubuh dan orang-orang dari jenis jaringan lainnya. Sel-sel imunitas, serta tipe sel lainnya dalam menanggapi rangsangan eksternal aktif mengeluarkan bahan kimia ini. Sitokin yang diproduksi oleh sel-sel kekebalan tubuh membentuk subset dikenal sebagai limfokin.

Tindakan sitokin sangat kompleks – sitokin yang sama dapat memiliki efek yang berbeda pada sel tergantung pada keadaan sel. Misalnya, ada beberapa sitokin diketahui bahwa memiliki merangsang dan menekan aksi pada sel-sel limfosit dan respon imun. Ada tiga kelas sitokin. Ratusan sitokin telah ditemukan, dan tingkat penemuan tidak menunjukkan tanda perlambatan.