Ciri-ciri Echinodermata

Bagi yang pernah berlibur ke pantai, sebagian mungkin pernah bersentuhan langsung dengan berbagai anggota filum Echinodermata, atau binatang berkulit lunak. Bahkan ada juga yang membawa pulang sebagai oleh-oleh, misalnya Starfish dan pasir dolar yang merupakan echinodermata umum yang dapat ditemukan di pantai dan di toko-toko hadiah pantai. Dan berikut ini akan mengulas tentang ciri-ciri dari echinodermata yang memiliki spesies dengan jumlah banyak tersebut.

Filum Echinodermata (dari bahasa Yunani untuk kulit berduri) adalah sebuah filum hewan laut yang mencakup bintang laut, Teripang, dan beberapa kerabatnya.

Kelompok hewan ini ditemukan di hampir semua kedalaman laut. Filum ini muncul di periode Kambrium awal dan terdiri dari 7.000 spesies yang masih hidup dan 13.000 spesies yang sudah punah.

Echinodermata adalah filum hewan terbesar yang tidak memiliki anggota yang hidup di air tawar atau darat. Hewan-hewan ini juga mudah dikenali dari bentuk tubuhnya: kebanyakan memiliki simetri radial, khususnya simetri radial pentameral (terbagi lima).

Walaupun terlihat primitif, Echinodermata adalah filum yang berkerabat relatif dekat dengan Chordata (yang di dalamnya tercakup Vertebrata), dan simetri radialnya berevolusi secara sekunder. Larva bintang laut misalnya, masih menunjukkan keserupaan yang cukup besar dengan larva Hemichordata.

Banyak di antara anggotanya yang berperan besar dalam ekosistem laut, terutama ekosistem litoral pantai berbatu, terumbu karang, perairan dangkal, dan palung laut. Spesies bintang laut Pisaster ochraceus misalnya, menjadi predator utama di ekosistem pantai berbatu di pesisir barat Amerika Utara, spesifiknya mengendalikan populasi tiram biru (Mytilus edulis)sehingga spesies yang lain dapat menghuni pantai tersebut dan bivalvia tersebut tidak mendominansi secara berlebihan. Contoh lain adalah Acanthaster planci yang memakan polip karang di perairan Indo-Pasifik. Kendati sering dianggap desktruktif, ada beberapa teori yang mengatakan bahwa A. planci sebenarnya adalah predator yang penting untuk ekosistem terumbu karang, sehingga terjadi rekruitmen karang baru yang menggantikan koloni-koloni tua, juga mengurangi tekanan kompetisi antara satu spesies karang dengan yang lain.

Ciri-CiriĀ  Echinodermata

  1. Bentuk tubuh dewasanya adalah simetris radial
  2. Bentuk tubuh larvanya adalah simetris bilateral
  3. Kulitnya terdiri atas lempeng-lempeng kapur dan duri-duri kecil pada permukaannya
  4. Merupakan hewan pemakan sampah laut
  5. Pergerakannya dengan sistem ambulakral
  6. Saluran pencernaan masih sederhana
  7. Sistem syaraf dengan batang cincin yang bercabang ke arah radial.