Anatomi, Evolusi, dan Peran Struktur Homolog

Jika Anda pernah bertanya-tanya dengan tangan manusia dan kaki kera terlihat serupa, maka Anda sudah tahu sesuatu tentang struktur homolog. Orang yang mempelajari anatomi menentukan struktur ini sebagai bagian tubuh dari satu spesies yang sangat mirip dengan yang lain. Tapi Anda tidak perlu menjadi ilmuwan untuk memahami bagaimana struktur homolog dapat digunakan tidak hanya untuk perbandingan, tapi untuk mengklasifikasi dan mengatur berbagai macam jenis hewan di planet ini.

Definisi

Struktur homolog adalah bagian tubuh yang serupa strukturnya dengan bagian komparatif spesies lain. Para ilmuwan mengatakan bahwa kemiripan ini adalah bukti bahwa kehidupan di bumi memiliki nenek moyang kuno yang sama yang telah berkembang banyak atau semua spesies lainnya dari waktu ke waktu. Bukti dari leluhur bersama ini dapat dilihat pada struktur dan perkembangan struktur homolog ini, biarpun fungsinya berbeda.

Contoh

Semakin dekat organisme terkait, semakin mirip struktur homolog antara organisme. Banyak mamalia, misalnya, memiliki struktur anggota badan yang serupa. Sirip ikan paus, sayap kelelawar, dan kaki seekor kucing sama-sama mirip dengan lengan manusia dengan tulang lengan atas yang besar (humerus pada manusia). Bagian bawah dahan terdiri dari dua tulang, tulang yang lebih besar di satu sisi (jari-jari pada manusia) dan tulang yang lebih kecil di sisi lain (ulna pada manusia).

Semua spesies juga memiliki koleksi tulang yang lebih kecil di daerah “pergelangan tangan” (ini disebut tulang karpal pada manusia) yang mengarah ke “jari” atau falang yang panjang.

Meski struktur tulang bisa sangat mirip, fungsinya sangat bervariasi. Anggota tubuh homolog dapat digunakan untuk terbang, berenang, berjalan kaki, atau melakukan semua yang manusia lakukan dengan tangan mereka.

Fungsi ini berkembang melalui seleksi alam selama jutaan tahun.

Homologi dan Evolusi

Ketika ahli botani Swedia Carolus Linnaeus sedang merumuskan sistem taksonomi untuk memberi nama dan mengkategorikan organisme pada tahun 1700-an, bagaimana spesies tersebut tampak sebagai faktor penentu kelompok mana mereka akan ditempatkan. Seiring berjalannya waktu dan teknologi menjadi lebih maju, struktur homolog menjadi lebih dan lebih penting dalam menentukan penempatan akhir pada pohon kehidupan filogenetik.

Sistem taksonomi Linnaeus menempatkan spesies ke dalam kategori luas. Kategori utama dari umum ke spesifik adalah kerajaan, filum, kelas, pesanan, keluarga, genus, dan spesies. Seiring teknologi berkembang, memungkinkan ilmuwan mempelajari kehidupan pada tingkat genetik, kategori ini telah diperbarui untuk menyertakan domain dalam hirarki taksonomi. Domain adalah kategori terluas, dan organisme dikelompokkan terutama sesuai dengan perbedaan struktur RNA ribosom.

Anatomi, Evolusi, dan Peran Struktur Homolog
Anatomi, Evolusi, dan Peran Struktur Homolog

Kemajuan ilmiah

Perubahan teknologi ini telah mengubah cara ilmuwan generasi Linnaeus mengkategorikan spesies. Misalnya, paus dulu digolongkan sebagai ikan karena mereka hidup di air dan memiliki sirip. Namun, setelah diketahui bahwa sirip tersebut benar-benar berisi struktur homolog pada kaki dan lengan manusia, mereka dipindahkan ke bagian pohon yang lebih dekat hubungannya dengan manusia.

Penelitian genetika lebih lanjut telah menunjukkan bahwa paus mungkin terkait erat dengan kuda nil.

Demikian juga, kelelawar pada awalnya dianggap berhubungan erat dengan burung dan serangga. Segalanya dengan sayap dimasukkan ke cabang pohon filogenetik yang sama. Namun, setelah banyak penelitian dan penemuan struktur homolog, tampak jelas bahwa tidak semua sayap sama. Meski memiliki fungsi yang sama, membuat organisme bisa naik udara dan terbang, secara struktural sangat berbeda. Sementara sayap kelelawar menyerupai struktur lengan manusia yang bijak, sayap burung sangat berbeda, seperti juga sayap serangga. Oleh karena itu, para ilmuwan menyadari, kelelawar lebih dekat hubungannya dengan manusia daripada burung atau serangga dan dipindahkan ke cabang mereka yang sesuai pada pohon kehidupan filogenetik.

Sementara bukti struktur homolog telah dikenal beberapa lama, baru belakangan ini telah diterima secara luas sebagai bukti evolusi.

Tidak sampai paruh akhir abad ke-20, ketika memungkinkan untuk menganalisis dan membandingkan DNA, peneliti dapat menegaskan kembali keterkaitan evolusioner spesies dengan struktur homolog.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *