Mengapa Bunglon Mengubah Warna Mereka?

Jika Anda penggemar kadal, Anda mungkin sudah tahu bahwa ada beberapa jenis kadal - disebut bunglon - yang bisa mengubah warnanya. Pernahkah Anda bertanya-tanya mengapa - dan bagaimana - mereka bisa melakukan ini?

Bunglon terkenal dengan kemampuan mengubah warna mereka yang cepat. Ini adalah kesalahpahaman umum bahwa mereka melakukan ini untuk menyamarkan diri mereka dengan latar belakang. Sebenarnya, bunglon kebanyakan berubah warna untuk mengatur suhu tubuh mereka atau untuk memberi isyarat niat mereka pada bunglon lainnya.

Karena bunglon tidak bisa menghasilkan panas tubuh sendiri, mengubah warna kulit mereka adalah cara menjaga suhu tubuh yang baik. Seekor bunglon dingin bisa menjadi gelap untuk menyerap lebih banyak panas, sedangkan bunglon yang lebih panas bisa menjadi pucat untuk mencerminkan panas matahari.

Bunglon juga akan menggunakan perubahan warna yang berani untuk berkomunikasi. Pria menjadi terang untuk memberi sinyal dominasi mereka dan berubah menjadi gelap dalam pertemuan agresif. Betina dapat membiarkan laki-laki tahu apakah mereka bersedia untuk kawin dengan mengubah warna kulit mereka. Pemilik bunglon dapat belajar membaca mood hewan peliharaan mereka berdasarkan warna kulitnya.

Jadi bagaimana mereka melakukan perubahan warna-warni ini? Lapisan terluar kulit bunglon itu transparan. Di bawah ini ada beberapa lapisan kulit yang mengandung sel khusus yang disebut kromatofor. Kromatofor pada setiap tingkat diisi dengan kantung dari berbagai jenis pigmen. Lapisan terdalam mengandung melanophores, yang diisi dengan coklat melanin (pigmen yang sama yang memberi kulit manusia banyak warna). Di atas lapisan itu adalah sel yang disebut iridophores, yang memiliki pigmen biru yang memantulkan cahaya biru dan putih. Berlapis di atas sel-sel itu adalah xanthophores dan eritrophores, yang masing-masing mengandung pigmen kuning dan merah.

Biasanya, pigmen dikunci di dalam kantung kecil di dalam sel. Tapi saat bunglon mengalami perubahan suhu tubuh atau mood, sistem sarafnya memberi tahu kromatofor spesifik untuk memperluas atau berkontraksi. Hal ini mengubah warna sel. Dengan memvariasikan aktivitas kromatofor berbeda di semua lapisan kulit, bunglon dapat menghasilkan berbagai warna dan corak.

Misalnya, bunglon yang bersemangat bisa menjadi merah dengan sepenuhnya memperluas semua eritrophornya, menghalangi warna lain di bawahnya. Seekor bunglon yang tenang, di sisi lain, bisa berubah menjadi hijau dengan mengontaminasi eritrophornya dan membiarkan beberapa sinar yang dipantulkan biru dari iridophorenya untuk bercampur dengan lapisan xanthophores kuningnya yang dikontrak.

Dengan lapisan sel ini, beberapa bunglon mampu menghasilkan rangkaian merah, pink, kuning, biru, hijau, dan coklat yang mempesona. Pernyataan berani ini tidak akan membantu mereka berbaur dengan latar belakang, tapi mereka akan membiarkan mereka menyampaikan pesan mereka ke bunglon lainnya dengan keras dan jelas.

Bunglon adalah kadal yang merupakan bagian dari keluarga ilmiah yang disebut Chamaeleonidae. Selain kemampuan untuk mengubah warna, bunglon memiliki banyak karakteristik lain yang membuatnya istimewa, termasuk kaki seperti kakaktua, mata yang bisa terlihat dalam dua arah yang berbeda sekaligus dan lidah panjang dan ekor.

Mengapa Bunglon Mengubah Warna Mereka?
Mengapa Bunglon Mengubah Warna Mereka?

Bunglon datang dalam berbagai warna, seperti pink, biru, oranye, merah, kuning, hijau dan biru kehijauan. Mereka dapat ditemukan di Afrika, Eropa, Asia dan Amerika Utara. Ada sekitar 160 spesies bunglon yang berbeda, dan mereka dapat hidup di hutan hujan maupun padang pasir.

Banyak orang percaya bunglon mengubah warna untuk menyamarkan diri dan bersembunyi dari predator. Namun, bunglon sangat cepat – banyak bisa berlari hingga 21 mil per jam – dan bisa menghindari predator dengan cukup mudah. Kamuflase dengan demikian hanya merupakan alasan sekunder mengapa kebanyakan bunglon berubah warna.

Jadi mengapa mereka ingin mengubah warna? Para ilmuwan percaya bahwa bunglon berubah warna untuk mencerminkan suasana hati mereka. Dengan demikian, mereka mengirim sinyal sosial ke bunglon lainnya. Misalnya, warna yang lebih gelap cenderung berarti bunglon sedang marah. Warna yang lebih ringan bisa digunakan untuk menarik pasangan.

Beberapa bunglon juga mengubah warna untuk membantu tubuh mereka menyesuaikan diri dengan perubahan suhu atau cahaya. Misalnya, seekor bunglon yang kedinginan bisa berubah menjadi warna yang lebih gelap untuk menyerap lebih banyak panas dan menghangatkan tubuhnya.

Selama bertahun-tahun, para ilmuwan percaya bahwa bunglon mengubah warnanya dengan memanipulasi sel khusus – yang disebut kromatofor – yang mengandung berbagai warna pigmen. Misalnya, ketika bunglon ingin menyampaikan suasana hati atau pesan tertentu, otaknya mengirimkan pesan ke kromatofornya, yang kemudian memindahkan pigmen sekitar untuk mengubah warna bunglon.

Saat ini, peneliti percaya bahwa pigmen bukan satu-satunya mekanisme yang digunakan bunglon untuk mengubah warnanya. Sementara pigmen dapat menjelaskan nada yang lebih hangat, seperti sayuran hijau, mereka tidak dapat menjelaskan nada terang, seperti warna merah dan kuning.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa bunglon juga memiliki lapisan sel khusus – yang disebut iridophores – di bawah kulit mereka. Sel khusus ini, yang mengandung pigmen dan memantulkan cahaya, terdiri dari ratusan ribu kristal guanin. Bunglon bisa rileks atau menggairahkan kulit mereka, menyebabkan sel khusus ini bergerak dan mengubah struktur. Periset menemukan bahwa, bila ini terjadi, sel-sel ini bertindak seperti prisma, yang mencerminkan panjang gelombang cahaya yang berbeda untuk menciptakan variasi nada yang kita lihat.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *